“膨胀和浮动”解释恐龙化石之谜

“膨胀和浮动”解释恐龙化石之谜

发布时间:2018-05-15    浏览量:9

Euoplocephalus,甲龙的插图。甲龙类有时被称为“白垩纪的坦克”,因为它们的蹲下体和装甲皮。 ©Brett Booth

加拿大自然博物馆的一位科学家已经回答了长期以来为什么甲龙的化石 - 恐龙世界的“装甲坦克”主要发现在腹部朝上的问题。在这样做的时候,他已经排除了另外三个涉及笨拙,掠夺以及用犰狳技巧看到的腹胀的相互竞争的理论。

古生物学家乔丹马隆博士说,证据表明,这种现象称为“膨胀 - 浮动”,由此甲骨龙的腹胀尸体将最终落入河中,由于其重型装甲的重量而向上翻转,然后向下游浮动。遗体将冲上岸,在那里分解,然后僵化,将恐龙遗体封闭在颠倒的死亡姿势中。

“教科书曾经吹捧甲龙化石通常是颠倒的,但没有人回去检查记录,以确保这种情况,”Mallon解释说。这些观察结果来自20世纪30年代。事实上,2017年描述的两颗恒星龙类化石,阿尔伯塔省的Borealopelta和蒙大拿州的Zuul被发现颠倒了。

马龙检查了来自阿尔伯塔省的32条甲龙化石(其中26只发现腹部),标本照片,田野笔记和其他迹象,如暴露表面的侵蚀,日晒漂白和地衣的存在。

结果发表在古生物学,古生物学,古生物学在线期刊上。合作者包括犰狳专家Drs。 Colleen McDonough和佐治亚州瓦尔多斯塔州立大学的Jim Loughry,Don Henderson博士以及Drumheller Alberta的皇家泰瑞尔古生物博物馆。

马龙排除了其他三个理论,然后才解决了“膨胀和浮动”,以解释腹部遗骸的优势。

“一个想法是,甲龙恐龙笨拙,绊倒自己或滚下山丘,结果死亡,”他说。但是,由于甲龙存在了大约1亿年,笨拙的习惯不适合他们明显的进化成功。

另一个理论是甲龙是食肉动物的牺牲品,例如饥饿的暴龙科恐龙,它们会将装甲的恐龙倒在背上,进入柔软的下腹。 “如果这是真的,我们会期望看到咬痕的迹象,特别是在颠倒的迹象上,但我们只在一个标本上看到了痕迹,”Mallon解释说。 “由于它们是装甲的,所以有意义的是,古龙龙不是经常被捕食的,博物馆藏品中的化石证据支持这一点。”

1980年代提出的第三个想法是类比于一些犰狳道路交通工具发生的情况 - 例如尸体腐烂和膨胀,气体积聚,四肢会张开,最终将动物背部摔倒。

挑战在于测试这个假设。进入McDonough和Loughry,他们是现代犰狳的专家,也有装甲外壳。 2016年夏天,他们研究了174例死犰狳。 “确实,数据显示,他们不会经常发生在他们的背上,”马龙说。这对夫妇甚至在他们的后院检查了放在有机玻璃箱子里的死犰狳,以避开拾荒者。无论屠体的位置如何,腹胀都不会导致它们翻到背部。

这使得“膨胀 - 浮动”假设成为倒置化石出现的最可能的解释。为了研究这一点,Mallon转向由Don Henderson博士开发的计算机模拟,Don Henderson博士专门研究动物在水中的漂浮行为。

北美洲的甲龙化石可以在河道沉积物中找到,而在晚白垩纪期间,这些动物将沿着称为西部内部海道的海岸线生活。

“我们设计了这些模型的无脊椎动物和杵状动物,并研究了它们的浮动行为,”Mallon解释说。计算机模拟表明,动物会倾向于在水中倒置很容易。 Nodosaurids,这是没有尾巴的akylosaaurs,会轻松翻转,轻微倾斜; (带杵状尾巴)比较稳定,但仍可以翻转。

“因此,”膨胀和浮动“符合他们已知的环境,而这项研究有助于了解死亡恐龙的运输行为,这在研究化石生态系统时很重要。最终,这是一个关于科学方法的经典案例研究:检查备选假设,设法测试它们并逐一排除它们。最后留下的是最可能的解释。“

出版物:“膨胀 - 浮动”有机体模型最好地解释了甲烷龙的倒置保存,“古地理学,古气候学,古生物学,2018年; DOI:10.1016 / j.palaeo.2018.02.010

来源:Dan Smythe,加拿大自然博物馆

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